NSA Backdoors In Switzerland’s Fighter Jets

I’ve noted before that the greatest benefits of Snowden’s work lie in the second-order effects — while he does not appear to have leaked much which would qualify for the “Prometheus prize” (though I think it will be very interesting to see what comes out once he shows up in Germany*), that does not mean his actions can’t have an equivalent effect. To wit:

There are few countries in the world more paranoid and militarized than the US. Israel and Switzerland are the only candidates which come to mind, and Switzerland’s 500 years of paranoia practice mean they’re quite civilized about it. (It also happens that Israel basically copied the Swiss when setting up their country’s security model.)

Nevertheless, in the wake of the NSA scandal, someone in the military there decided to have a look at their high-tech Swedish-made fighter jets. The jets were originally supposed to use highly secure, made-in-Switzerland radios manufactured for the purpose by a small company in Bern.

However, in a move which Julian Assange would likely greet with a loud “I TOLD YOU SO!”, the Swedish company at the last minute transferred the radio contract for the Swiss jets to the American firm Rockwell-Collins.

Which, as it turns out, allows everything it produces to be “certified” by Ye Ole Big Ears at Fort Meade.

The Swiss have therefore quite intelligently concluded that their shiny new jets almost certainly contain a backdoor or bug-door which would let the NSA mess with and intercept the jets’ radio communications… in other words, do what the NSA does best.

(The Brazilians have ordered similar jets, but they appear to have learned from the Swiss and are insisting on Brazilian-made radios.)

* With a German federal criminal prosecution against the NSA under consideration, a special investigative commission in the German parliament about to start investigating the NSA, and the CCC et al having filed a criminal complaint against the NSA AND German government which appears designed to bring over Snowden in the event nothing else works… it’s only a matter of time.

(German text quoted below because the website is a weird web-app thing, copy it into your robo-translator of choice if you can’t read German)

http://webapp.sonntagszeitung.ch/read/sz_30_03_2014/nachrichten/2/Gripen-Die-NSA-fliegt-mit-209723

Gripen: Die NSA fliegt mit
Der US-Geheimdienst «überprüft» die Funkbox im Kampfjet. Experten sehen grosse Gefahr für die Schweiz

Bern Der Funk des Gripen kann durch den US-Geheimdienst NSA manipuliert werden. Das System stammt von der amerikanischen Firma Rockwell Collins, die ihre neuesten Geräte von der NSA zertifizieren lässt.

Die Schweizer Luftwaffe hat keine Möglichkeit, das Steuerprogramm des Funks im Detail zu kontrollieren. Bis letzten Herbst hatte eine Berner Firma den Auftrag, das Funkgerät zu bauen. Kaum war die Beschaffung des Gripen im Parlament beschlossen, wechselte Hersteller Saab aber zum US-Anbieter. Saab und das Verteidigungsdepartement betonen, dass es für gewisse Komponenten US-Technik brauche. Brasilien will für seine Gripen-Jets jedoch auf ein eigenes Funksystem setzen.

Laut Experten wäre es für die Amerikaner durch die Funkbox möglich, Aufklärungsbilder der Schweizer abzufangen oder den Jet gar lahmzulegen. «Es wäre erstaunlich, wenn es keine Hintertür im Programm eines solchen Bauteils gibt», sagt Richard P. Morva, Präsident von Swiss Crows, der Schweizer Vereinigung von Spezialisten für elektronische Kriegsführung. Bundesrat und Armasuisse sollen Antworten liefern

Politiker und Militärs reagieren konsterniert auf die Recherchen der SonntagsZeitung. CVP-Chef Christophe Darbellay sagt: «Ich verlange klare und öffentliche Antworten von der Armasuisse, von Bundesrat Ueli Maurer und unabhängigen Spezialisten – wenn es diese überhaupt noch gibt.»

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